Autora: Jesselyn Cook   |   Traducción: Carlos Pérez Barranco

Publicado originalmente en Huffington Post el 2/01/2017 

El que un día flotó a cientos de kilómetros por encima de la Tierra, el ex astronauta de 64 años, Muhammed Faris, se encuentra ahora en una de sus peores crisis humanitarias, informa The WorldPost. Faris, el primer sirio que viajó al espacio, es ahora un refugiado en Turquía.

El nativo de Alepo vive actualmente en un edificio en ruinas en Estambul con su esposa y sus tres hijos, informa The Guardian .

“Vi la tierra desde el espacio exterior. La tierra es como una pelota, no tiene fronteras“, dijo Faris a Associated Press en una entrevista en la ciudad turca de Bursa. “Y eso es maravilloso, porque en el espacio exterior, no hay barreras entre países. Desde allí, la tierra es un hogar, una familia. ”

Faris trabajaba como coronel en la Fuerza Aérea Siria cuando fue seleccionado para unirse a una misión dirigida por los soviéticos en la estación espacial Mir en 1987, convirtiéndose en el primer y único sirio en el espacio hasta la fecha.

Cuando Faris regresó del viaje de una semana, fue honrado con el prestigioso premio Héroe de la Unión Soviética y la Orden de Lenin del Comité Ejecutivo Central de la Unión Soviética. Después de regresar a su país de origen, pasó a trabajar como instructor de aviación y asesor militar del gobierno sirio.

Cuando la revolución siria comenzó en 2011, Faris dice que él y su esposa se unieron a las protestas pacíficas anti-Assad en Damasco. El ser testigo de la brutalidad extrema a manos del ejército sirio le llevó a huir a Turquía en 2012, donde él y su familia todavía viven como refugiados.

“Fue una elección. En lugar de vivir allí como un “héroe” mientras mi pueblo sufría, yo preferí vivir en condiciones difíciles en el exilio con mi honor “, dijo al diario Sabah de Turquía.

Ahora, Faris está tratando de usar su influencia para instar a los líderes europeos a responder a la crisis de refugiados que se agrava rápidamente poniendo fin al gobierno autocrático del presidente Bashar Assad.

“Le digo a Europa que si no quiere refugiados, entonces debería ayudarnos a deshacernos de este régimen”, dijo a la Associated Press .

Faris también ofrece asesoramiento militar al gobierno turco regularmente, informa The Guardian.

A pesar de sus lazos con la era soviética, Faris critica duramente la intervención militar de Moscú en la guerra, declinando invitaciones a varios eventos rusos.

“Les dije que aceptaría su invitación [con] una condición. Tienen que dejar de apoyar a Assad. Me es imposible estrecharles la mano mientras cometen todas las crueldades posibles “, dijo al diario turco Habertürk en 2015.

“Estos rusos, son asesinos y criminales y simpatizantes de asesinos”, dijo Faris posteriormente a The Guardian .

Rusia ha matado a más civiles que los combatientes del llamado Estado Islámico, mediante ataques aéreos que comenzaron en septiembre de 2015 a petición del gobierno sirio para combatir a grupos rebeldes y yihadistas. Desde que el conflicto estalló hace cinco años, casi medio millón de personas han muerto, según el Centro Sirio para la Investigación Política.

Al menos 7,6 millones de sirios son desplazados internos, y millones más han huido del país, según las estimaciones de las Naciones Unidas para 2015 . Cientos de miles de personas han pedido asilo en Europa, que continúa estrechando sus fronteras llenas de gente .

“Mi sueño es sentarme en mi país con mi jardín y ver a los niños jugar afuera sin miedo a las bombas”, dijo Faris , que espera regresar a Siria. “Lo veremos, sé que lo veremos”.


Foto de portada: Muhammed Faris (SVF2 VIA GETTY IMAGES)

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